Erfgoedkaravaan #9 Gebiedsontwikkeling De Piushaven

Door Stadsmuseum Tilburg 4 september 2019
Nieuws
Pius
Foto: De Piushaven in de jaren '30, uitzicht vanuit het raam van Café Havenzicht - Collectie Regionaal Archief Tilburg

Wie het gebied nu bezoekt kan het zich bijna niet voorstellen, maar eind jaren negentig dreigde de Piushaven gedempt te worden. Caroline Docters van Leeuwen (kunstenaar/docent) en John La Haye (cultureel ondernemer) zijn zelf eigenaar van een schip en trokken met succes ten strijde tegen dit besluit. Twee decennia later zijn ze nog steeds bevlogen ambassadeurs van deze haven én van het vele andere nautische erfgoed in de stad.

‘Ik heb water in mijn bloed,’ vertelt John, ’mijn vader en opa bouwden schepen. In de Twentestraat hadden we een werfje in de tuin. Ik heb daar zóveel geleerd. Het opknappen van een eigen woonschip heeft me destijds zelfstandig gemaakt. Nog steeds vind ik dat nautische ambacht belangrijk, ook voor onze stad. De schepen hebben Tilburg welvaart gebracht, en wist je dat de ringbanen zijn gefundeerd met hoogovenslak dat per schip werd aangevoerd?’  

Caroline herinnert zich het begin van hun betrokkeneid. ‘We hebben in 1997 door ons protest de haven gered, samen met de vele vrijwilligers uit wijk en stad in ons kielzog. Daarna organiseerden we in 1998 het havenfeest MariVin ter gelegenheid van de 75e verjaardag van de Piushaven. We dachten dat we daarmee wel voldoende in gang hadden gezet. Maar het bleef stil. Toen hebben we zelf een havenplan gemaakt, met veel experts uit ons landelijke nautisch-recreatieve netwerk.’  

Onder de vlag van Stichting Thuishaven Tilburg en de Stichting Tilburg te Water brachten John en Caroline vervolgens veel tot stand. ‘Er is nu een museumhaven, een educatieve route, en we organiseren samen met andere ondernemers talloze waterevenementen. Een tijdje terug kregen we een prachtig compliment. Iemand vond dat het hier steeds meer op de maquette gaat lijken die we in 1999 maakten en waarmee we de gemeentelijke prijsvraag ‘Stadsvisie 2009” wonnen.’  

In 2018 ontvingen ze voor hun inzet de Tilburgse legpenning. ‘Dat is een hele eer,’ vindt John, ‘maar we zijn nog lang niet klaar. In 2023 bestaat de haven 100 jaar. Wat zou het mooi zijn als de gedempte havenarm dan weer open is en er een bezoekerscentrum is. We blijven ons ook inzetten voor het andere nautische erfgoed in de stad. Denk aan het Wilhelminakanaal en die fantastische Sluis III.’ 

De ErfgoedKaravaan startte eind 2018 een expeditie in én met de stad. Een verkenning van negen Tilburgse initiatieven maakte onderdeel uit van deze expeditie. In een serie op deze website vind je deze Tilburgse erfgoedinitiatieven beschreven. Dit artikel is ErfgoedKaravaan #9, de laatste van de serie.

Lees ook de andere onderwerpen van de Erfgoedkaravaan

Geplaatst door

Stadsmuseum Tilburg

Zoeken op Erfgoed Tilburg

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Altijd op de hoogte van het laatste erfgoednieuws en activiteiten in Tilburg.

Volg ons

Erfgoed Tilburg is ook te volgen via Facebook en Twitter. Mis niets.